Shapsugs Increasingly Important Players in Circassian Struggle With Moscow

The Shapsugs, once one of the largest of the Circassian sub-ethnic communities, now number only a few more than 10,000 and live mostly in two districts of the city of Sochi or in the Adygei Republic.

Source: radioadiga.comMost analysts concerned with the Circassian issue in the North Caucasus have focused on the three republics where subgroups of that nation are the titular nationalities—Adygea, Karachaevo-Cherkessia and Kabardino-Balkaria—or on the enormous diasporas in Turkey, Jordan and elsewhere. But another player has emerged in the Caucasian struggle with Moscow for recognition of the tragic events of 1864 as “genocide,” the reunification of a common Circassian homeland and, ultimately, independence.

The Shapsugs are a subgroup of the Circassians in the Northwestern Caucasus. With a population centered on Sochi, they were perhaps more radicalized by the Circassian campaign about genocide recognition in the run-up to the Sochi Winter Olympiad last year. They are a community heavily represented in the diaspora and its various political organizations. And precisely because they do not have a republic of their own but are more urban and modernized than many ethnic groups or nationalities that do, they are a group that can act in ways that others in the North Caucasus may be constrained from doing and link these communities together. And perhaps most importantly, the Shapsugs may be able to help connect the 500,000 Circassians of the North Caucasus with the more than five million Circassians living outside of Russia.

In recent months, they have become even more active in Circassian gatherings, both inside the borders of the Russian Federation and abroad. Illustratively, their presence generated spirited discussions at meetings devoted to the restoration of a common Circassian alphabet (Kavkazsky Uzel, June 15). As a result, they have become the object of increasing attention by Russian officials and Russian scholars working for Moscow who are quite concerned that this subgroup of Circassians may represent an even greater challenge to Russia’s position in the region than other, larger ones.

A new article by Aleksandr Skakov, the coordinator of the working group of the Center for the Study of Central Asia and the Caucasus of the Moscow Institute of Oriental Studies, provides important background information on the Shapsugs. But even more importantly, Skakov’s article suggests that Moscow plans to try to separate them from other Circassians by promoting their distinct identity, up to and including by the restoration of a Shapsug political-territorial unit, and to attempt to use them as a bridge to Circassians in the Middle East in the interest of promoting Moscow’s foreign policy goals (, June 2).

Skakov begins by asserting that despite their failure to block the Sochi Olympiad, “foreign forces continue their attempts to give an anti-Russian direction to ‘the Circassian factor’ and in particular to the problem of the Shapsugs, a small Adygei people living in Greater Sochi.” To that end, he says they continue to promote the idea that there was a “Circassian genocide” in 1864. As a result of these efforts, the Moscow scholar says, “the situation on the southern borders of Russia continues to remain unsettled and it is not hard to predict that ‘the Circassian factor’ sooner or later will again be used with anti-Russian goals by this or that external force.”

The Shapsugs, once one of the largest of the Circassian sub-ethnic communities, now number only a few more than 10,000 and live mostly in two districts of the city of Sochi or in the Adygei Republic. While nearly all of the latter consider themselves part of the Circassian nation, he suggests, many of the former still maintain their distinct Shapsug identity; and Moscow should make use of that fact.

The original areal of the Shapsugs was occupied by Russian forces in 1864, and between 165,000 and 300,000 Shapsugs were forced to emigrate to the Ottoman Empire. This action cost many of them their lives but also explains why the Shapsugs are such an important element of the Circassian diaspora and why so many of them view what happened a century and a half ago as a “genocide.” This is all the more so because they were not treated well either by the tsarist authorities, the Soviets or the post-Soviet Russian government.

After the 1917 Bolshevik revolution, the Shapsugs sought to form a union republic within the Union of Soviet Socialist Republics (USSR), but Moscow vetoed the idea. Instead, it created a Shapsug national district. Later that was joined to Russian areas and, as a result, the Shapsugs became a tiny minority within a Russian sea. At the end of Soviet times, the Shapsugs sought to restore their national district, but that effort was caught up in Moscow politics with the Russian Soviet Federative Socialist Republic (RSFSR) supporting it while the USSR government vetoed it. Nevertheless, even after 1991, Moscow did not agree to this territorial change, largely because all of the proposed borders for such a district would have left the Shapsugs constituting “no more than 5 or 6 percent” of its population. That failure has created conditions for the radicalization of Shapsug opinion, Skakov says.

Moreover, he suggests, there is the possibility that religious radicalism will exacerbate such feelings. The Shapsugs are Sunni Muslims, “but the level of their religiosity is quite low” and they retain many pre-Islamic religious beliefs and practices. Nonetheless, some outside forces may seek to turn the Shapsugs in the direction of Islamist ideas and movements. And consequently, “even minimal involvement” by Western forces with the Circassians “does not correspond to the interests of the Russian Federation,” Skakov argues.

At the end of his article, the Russian scholar makes two proposals: On the one hand, he says, Moscow should devote more efforts to preserve and develop a separate Shapsug identity lest they mobilize as Circassians, even considering the possibility of yielding to their demands for their own political territory as a means of doing so. And on the other, Moscow should view the Shapsugs as a political resource for itself in the North Caucasus. According to Skakov, the Shapsugs can be a bridge to other groups and in the Middle East, where they have close ties to many of the governments of the region.


The Jamestown Foundation

Комментарии 16

  1. Разделяй и властвуй  - никто не отменял. Заявка на противопоставление локальной шапсугской идентичности - общечеркесской, которая несомненно будет прокачиваться Россией, с дальнейшим дрейфом в абхазскую сторону (не вчера появились некоторые потрясающие воображение претензии на крупнейшее, с учетом Диаспоры, черкесское колено, со стороны некоторых абхазских деятелей - это занятно, поскольку обычно пирог обкусывают по краям, а не пытаются грызть середину), вполне откровенно сделана в оригинальной скаковской статье на русском языке, опубликованной у крыловских кавказоЕдов. 

    Но при всем уважении к Александру Скакову с его вполне рациональной установкой, учитывая то, что он играет за другую команду, думаю, черкесы найдут что противопоставить таким игрищам: ухо от селедки Москве, а не Ближний Восток через черкесов - мы помним Сирию 11-15 гг, мы помним Сочи-14. Москва все предельно ясно нам объяснила еще в 12 г.

    Так что, советский опыт по созданию агентурной сети в Машрике из черкесов-коммунистов, рассчитывавших так получить право на репатриацию, рискуя жизнью в той же Иордании, - больше не повторить. Ищите дураков среди других народов. 

    Общечеркесскую идентичность расколоть России также не удастся, хотя подкинувшиеся коллаборационисты несомненно среди черкесов будут  - как же без них? Нам это на руку - закроем всю эту сервильно-продажную сволочь в одну консервную банку, наконец-то, под одной этикеткой.

    Теперь вспомните мою реакцию на "убыхскую инициативу" и поймете почему она была столь резкой. Вольно или невольно, но ее инициаторы лили воду все на ту же российскую мельницу, на которую сейчас предлагает лить и Александр  - он умный человек и, повторюсь, предлагает вполне здравую идею в интересах наших оппонентов, т.е. против нас. Мы это, безусловно, переживем, сломать черкесскую общность такими разводками не удастся, правда холовары какое-то время, наверняка будут, - даром что троллей у оппонентов хватает.

  2. Mr. Skakov uses the same old trick that has been used on the Russian and Western worlds for the past two decades. He deploys the word "Muslim" that's been a scarecrow since 9/11 and tries to build a bridge between Circassian national movement and the ever infamous Islamic radicalism, although it is well know that Circassian nationalism is a strictly secular movement.

    Then he goes beyond the Islamic rhetoric and once again - it doesn't take a rocket scientist - talks about the specifics of a "Shapsug" identity as opposed to proper Circassian one. It's being done to make people believe that the Shapsugs are somewhat different from the other Circassians. The old Roman maxima - divite et impera - is being used on us. I'm pretty sure that soon we will witness signs of special courtship and political foreplay around influential Shapsugs.

    They will keep doing that, trying to single out the weak amoing Circassians, be they Shapsug, Kabardian, Cherkes or Adyghey. Generation old games of lies and hypocrisy. So predictable. Yet, Circassians seem to be defenceless to that game up-to-date.

    Let us all keep in mind that our strength is in our unity. Adiga way-way!

  3. Один из самых опасных признаков в современный период жизни является продажность. Сейчас большие возможности отданы руководителям, но в мирное время на мягкие места зачастую садится именно продажный народ. Чаще всего за ним стоит очень важный признак, некомпетентность, или просто, элементарное незнание своего дела. Второй признак - это словоблудие. Возьмите документы, как они оформляются, в них такие перлы, да плюс везде печать. У секретарей руки дрожат от перенапряжения, столько печатей нужно за день ставить. Третий признак - недоверие, люди перестают верить друг другу. Данное явление становится таким ярким особенно в межнациональных делах. Сейчас самый плохой народ укры, до этого были чечены, а до этого таджики с узбеками. Вчера все сидели пили русскую водку, закусывая узбеко-таджикским пловом, горланя украинские песни, или танцуя лезгинку. Сейчас нельзя на улице танцевать, больше трех не собираться, если что-то увидел неподходящее - донеси. Обыденная грязь человеческая становится нормой, это плохо, но чувствуется, что будет еще хуже. Следующий признак - жестокость. На территории бывшего СССР, локальные войны становятся нормой. Россию больше всего ненавидят руководители бывших союзных республик. Конечно Россия отвечает взаимностью и получается плохо всем. Нет бы наоборот - объединиться, чтобы всем было немного лучше. Черкесский вопрос, очень непростой вопрос. Чувствуется брошено много сил, чтобы замазать данную проблему. Столько спецов воспитали, аж мурашки по телу бегать начинают, как только они открывают рот. Господин Скаков может и грамотный человек, но если он будет заниматься обслуживанием сложившейся паутины вокруг данного вопроса, то достигнет каких-то высот и не более. Сколько их было спецов, одному Богу известно и где они? А они оказывается жили ради того, чтобы кушать, да и не плохо кушать, судя по их внешнему виду. Потом в один момент вся их возня превратилась черт знает во что. В результате колесо истории начало крутиться назад, все словоблудие ничтожеств превратилось в пыль. Нелучше как-то аккуратно решать такие проблемы, опережая события. Пролитие крови, люди никогда не забудут, потому что кто-то теряет отца, мать, брата, сестру. В конечном счете остаются сироты, а это уже обычная человеческая цепная реакция. Есть еще один признак, - безразличие. О нем много написано, но очень трудно понять, когда родные не понимают друг друга, родственники ссорятся, хотя делить нечего, подводят. А это уже новое, оно только начинает расти. Вот это самый неприятный признак. Все элементы, описанные здесь, как раз присутствует безусловно у черкесов. Мы должны следить за собой, за родственником, за своими делами, сказанным словом. Все это прямо или косвенно будет влиять на Черкесский вопрос. Консолидация народа основа решения проблем. Спасибо господину Полу Гоблу, он редко, но хорошо выстреливает и по Черкесскому вопросу.

  4. Что-то слишком много телодвижений со стороны Абхазии последнее время. Если они уже на Шапсугию губу раскатали, можно в ответ признать абхазов грузинским племенем. Простите, мол, грузины, в свое время погорячились, забирайте, государство не обеднеет.

    Неужели в Абхазии нет никого, способного лет на 10 вперед посмотреть...

  5. R2-D2 Не трогай всех  Абхазов.  И не тебе их дарить Грузии. Хотя за признание им мой ПОКЛОН

  6. инал, не указывай мне что делать, ок?

  7. Грузины считают абхазов изначально грузинским племенем. После всего что произошло, было бы верхом неучтивости не согласиться с этим мнением. )

  8. Нам не след лезть в абхазо-грузино-российские терки ни в каком качестве - их дела, пусть сами разбираются, нам в Абхазии ловить совершенно нечего, как показали последние 20 лет, особенно последние четыре года, - это уже не наш геморой. Предлагаю, пожелать им всем вместе мира и разума, оставить этот момент за скобками и сосредоточиться на своих проблемах, а они у нас, в частности, маркированы такими лавками как МЧА и KAF-FED, но, увы, не только.

  9. R2-D2 Я не указываю. Я просто не согласен был с одним твоим предложением. ОТДАТЬ,ПРИЗНАТЬ и т. д. мы не в силах ,даже изучение родного языка буксует столько лет, молодежь смотрит в сторону / хьэрып/. Продолжить? А Шапсуги мои частые гости , они знают кто они и откуда. Больше детей , больше земли и недвижимости и ЗЭКЪУЭТЫНЫГЪЭ для каждого Адыгэл1 вот наша задача на сегодня. Лей стхам къысхуэвгъэгъу
  10. Сказанное мною ниже было всего лишь шуткой. У некоторых туговато с чувством юмора.

    Мне нет дела до абхазов. Но если правда то, что ты сказал о перетягивании шапсугов в абхазы - довольно неприятно, согласись.

  11. R2-D2, довольно нелепо, а не "неприятно", ведь черкесы - живой народ, а не мертвый, шапсугский диалект черкесского - живой язык, а не мертвый, черкесское самосознание у  шапсугов ничем не отличается от такого же у абадзехов или кабардинцев, за исключенем того, что каждый из перечисленных считает себя более "правильным" черкесом, чем прочие (на чем и стараются сыграть в Москве, по всей видимости). Т.е. это как французов записывать в румыны - ровно те же перспективы. Но это правда - попытки такие предпринимаются не первый год, сложно сказать насколько это серьезно, но бред - заразен, как мы все уже много раз имели возможность убедиться. Однако, это тот случай, когда правильнее забить, просто покрутив пальцем у виска. 

  12. Читал, что Адам Богус, тхаматэ Адыгэ Хасэ Адыгеи, заявил, что категорически не согласен с политикой президента МЧА, и прекращает свое участие в работе МЧА. Кто в курсе подробностей?

  13. Мыщэ, кого интересует возня внутри МЧА? - Милые бранятся - только тешатся.

    Кто-нибудь верит, что Адам Богус, после его многочисленных демаршей, включая публичные призывы к "компетентным органам" (после которых он обычно говорил, что сказал не так, прочто его не так поняли и не раз), вдруг "прозрел" и стал мыслить как-то иначе? Я скорее поверю, что Сохроков ни с кем не делится и это вызывает вполне понятное недовольство у его подельников.

  14. Мыщэ,  У Адама Богуса как минимум странное мнение:

    Адам Богус, как вице-президент МЧА, утверждает, что адыги мира на стороне России

     Т.е. Россия открыто показала,как относится к адыгам,кто для неё адыги,проживающие за рубежом.

     А в ответ-адыги по-мнению Адама должны быть целиком на стороне России. Странно как-то. Он сам-то это понимает?


  15. 76AUA, это политика. В политике без лицемерия и вранья делать нечего.

  16. Diomedes, да я чисто из научного энтомологического любопытства)

    76AUA, В том-то и дело. Интересно же, как Богус, который утверждал, "выпрашивание" признания геноцида унизительно, взял и в чем-то не согласился с Сохроковым.

    Последние публикации

    Подписывайтесь на черкесский инфоканал в Telegram


    Новости, оперативную информацию, анонсы событий и мероприятий мы теперь публикуем в нашем телеграм-канале "Адыгэ Хэку".

    Сайт продолжает работать в режиме библиотеки.