North Caucasian Elites Must Lobby for Return of Syrian Circassians, Shevchenko Says

What Moscow is really afraid of Shevchenko suggests, is that the return of the Circassians would spark questions about who was responsible for their exile in the first place. That is something Moscow wants to do everything it can to avoid.

Aslan TkhakushinovCircassian protests in the North Caucasus, an international online petition drive, and other appeals for allowing Syrian Circassians to return to their ancestral homeland have not overcome Moscow’s objections or attracted the necessary popular support, according to Maksim Shevchenko, a member of the Presidential Human Rights Council.

Consequently, he argues, those who claim to be the leaders of the republics and regions in which Circassians live need to speak out.  The Circassian demonstrations so far, Shevchenko continues, “are a normal form of civic activity, but what needs to be heard are the voices of influential people in the Adygey world” (

Such “very influential people exist,” he says; “why are they silent? What are they afraid of? Or is it that they do not want to take responsibility on themselves?” In his interview with “Kavkazsky uzel,” he even listed the names of prominent politicians from Adygeya, Kabardino-Balkaria, and Karachayevo-Cherkessia.

“We have senators and billionaires,” Shevchenko points out. “There are deputies and heads of regions. If each of them were to give a million rubles, the issue of repatriation would be resolved. In Russia live many wealthy Adygs who have sufficiently broad ties in the Russian establishment. They can solve many issues after several telephone calls.”

“But,” he concludes sadly, “they are not doing anything.”

One reason they are not is the opposition the Kremlin has shown to allowing Syria’s Circassians to return home lest they destabilize the situation by changing the ethnic balance in the region or bringing with them Islamist radicalism.  But neither of these objections, Shevchenko and other experts say, is justified.

On the one hand, the numbers of Syrian Circassians who would be likely to return would be relatively small compared to the existing populations in the republics of the North Caucasus. And on the other, not only are Circassians traditionally among the most law-abiding people, but Russia has security agencies which can weed out any that aren’t.

And Sergey Arutyunov, a specialist on the North Caucasus in the Russian Academy of Sciences, notes that “the concerns of the federal authorities are no basis for opposing the taking in of refugees. Civilized countries on these bases do not refuse to receive them, and we must not either.”

What Moscow is really afraid of Shevchenko suggests, is that the return of the Circassians would spark questions about who was responsible for their exile in the first place. That is something Moscow wants to do everything it can to avoid. But ultimately, that concern too is without foundation: Russia today has no link with the Russia of 1864.

What makes Shevchenko’s comments especially intriguing is that he is calling for those who claim to be the representatives of the Circassians in the North Caucasus to form a lobby for Circassian issues, a proposal that carries with it the implicit suggestion that if they do not do so, they will forfeit the confidence and support of their electorate.

That changes the nature of ethnic politics in the North Caucasus by putting the leaders of the three Circassian republics on notice that they will face an increasingly hostile population unless they speak up for it in Moscow, even if it appears to them that speaking up in the Kremlin could cost them their jobs.


Window on Eurasia 

Photo (Mypat Thatel): Head of the Republic of Adygeya Aslan Thakushinov

Комментарии 4

  1. Все помнят, когда Альберт Кажаров (светлая память) лоббировал проблему репатриации сирийских черкесов на самом высоком уровне. Тогда же и Арсен Каноков тихо помогал теме в республике. 

    И что? - Кое-что достигнуто: экспериментельно доказано, что конструктивный диалог с Россией по репатриации черкесов - невозможен. Точка.

    Альберт Кажаров погиб (сам или помогли - разные есть мнения). Арсена Канокова сняли. Сейчас он сенатор, но новым Кажаровым он не стал, как и остальные черкесские главы, сенаторы и депутаты флаг не подхватили - это правда.

    Собственно, с гибелью Альберта, у черкесов нет более лоббистов в российской власти. Это факт. Но совсем недавно он был и результат известен - непрошибаемая стена в деятельной части,  болтовня в Общественной палате etc. для выпуска пара. И то тогда это было из-за фактора Сочи-14, как сейчас активировано из-за PR-сопровождения российской интервенции в Сирии.

    Максим Шевченко переводит стрелки, к сожалению: все решает один человек, советующийся еще с несколькими, фамилии которых мы все видим в списке СовБеза РФ. Этот человек - Владимир Путин. Его пристяжь - г-да: Иванов, Бортников, Грызлов, Нарышкин, Патрушев, Колокольцев etc. Одного из советчиков и даже менторов, по которому многие наши сородичи почему-то проливали слезы, по необъяснимой для меня причине, уже нет - Примакова. 

    Если Максим Шевченко знает черкесов, способных решить с этой мафией вопрос "телефонным звонком", то неплохо бы назвать их имена. Мне такие не известны. 

    Абсолютно бессмысленно тратить порох на мертвую тему. Как сказал когда-то один далекий от черкесской темы человек, ознакомившись с вопросом: "Для того чтобы вернуть на родину черкесов и восстановить Черкессию - надо сначала убить Россию" (цитируется мнение - это не призыв).

    Последнее явно не в силах черкесов, но в силах черкесов ПЕРЕЖИТЬ Россию, занимаясь собой и реализуя менее прямые и радикальные планы - за пределами российского контроля. Тешить себя иллюзией, что с завоевателем, уверенным в том, что ты его не достанешь, - можно договориться, это просто помогать ему укладывать свой народ на кладбище.  

  2. САХ, это Ваша мечта, стоять с черкесским флагом?

  3. Shevchenko says... Sounds like Simon says)) While we all are very thankful to Mr. Shevchenko for raising awareness about the infamous "Circassian question", which many claim doesn't exist at all, him saying that many wealthy Adygs who live in Russia have sufficicent connections to solve the Circassian Syrian repatriation problem with a phonecall, yet they do nothing is either an outright lie or a demonstraion of ignorance. I'm inclined to believe that it is the first, since Mr. Shevchenko has never shown any presence of the latter. Those Homeland Circassians with powerful connections with the Russian elite have numerously tried to influence Russian decision makers ever since the conflict began in 2011, to no avail.

    Shevchenko's suggestions for Circassians to be more explicitly demanding about repatriation of Syrian Circassians cracks me up)) There's a joke among Circassians saying "Мухьэмэдыжьыр зэрызауэм феплъ жа1эурэ зы дзэ 1ус1агъэнакъым", that is "they kept saying, just look at him fistfighting, now I haven't got a single tooth left in my mouth". Sorry, Mr.Shevchenko, we, Adyga, been there, done that. Repatriation isn't at out front burners any more. We won't get into a fight we can't win.

  4. Давно пора нам понять, что Шевченко интересуется Черкесами по заявке сверху. Когда сверху должны предпринимать какую нибудь очередную пакость по Черкесскому вопросу, тогда заявка дается Шевченко и его устами нас предупреждают, для вас ничего хорошего не будет! Так что для нас лучше, если он будет молчать по всем вопросам, касаемо Черкесов! Такая медвежъя услуга нам ни к чему! 

    Последние публикации

    Подписывайтесь на черкесский инфоканал в Telegram